Hevoskastanja - Aesculus hippocastanum

Eksoottista kukkaloistoa karussa Pohjolassa

Upeasti kukkiva hevoskastanja oli Suomessa haluttu puu jo 1830-luvulla, jolloin täällä istutettiin puutarhoihin toiveikkaasti muitakin eteläisiä lajeja. Sen pystyt, valkoiset, kynttilämäiset kukinnot voivat kurottua jopa 30 cm:n korkuisiksi. Sormimaiset lehdet ovat hyvin suuret ja puu varjostaa tehokkaasti. Autoilijoiden ja pyöräilijöiden kavahtamia suuria piikkisiä hedelmiä putoilee maahan runsain määrin.

Hevoskastanja kasvaa luonnossa Balkanin vuoristoissa. Suomen ilmastossa se on arka ja melko lyhytikäinen. Sitä on istutettu harvakseltaan Helsinkiin kaikkina aikoina erikoispuuksi. Vanhimmat yhä kasvavat hevoskastanjat on istutettu 1900-luvun alkupuolella. Viime vuosina lajin riesaksi on tullut uusia tauteja ja tuholaisia, jotka saattavat uhata sen käyttöä puistopuuna myös meillä.

Helsingin tunnetuimmat hevoskastanjat kasvavat Hesperian esplanadilla. Komeita hevoskastanjoita kasvaa myös muun muassa Teatteriesplanadilla, Tokoinrannassa ja Katri Valan puistossa.