Metsävaahtera - Acer platanoides

Helsingin nimikkopuu kruunaa kevään

Tuttu metsävaahtera on luonnonvarainen laji, jonka helsinkiläiset äänestivät 1996 kaupungin nimikkopuuksi. Vaahteraa onkin istutettu kaikkina aikoina Helsingin puistoihin. Toukokuussa vaahtera avaa vihreät, hunajantuoksuiset kukkansa, kesällä tiheät lehvästöt luovat viilentävää varjoa ja syksyllä voi kahlata hehkuvan keltaisen, oranssin ja punaisen lehtipatjan läpi. Vaahteralajikkeista etenkin punertavat 'Schwedleri' ja 'Reitenbachii' ovat vanhastaan Helsingissä käytettyjä. Tumman verenpunainen 'Faassen's Black' oli muodissa varsinkin 1970-luvulla. Vaahteraa istutetaan lähinnä puistoihin, koska kolhuille arkana se ei sovi katupuuksi. Myös kehnot taimet tuottavat ongelmia, sillä vaahtera on taimistoissa vaikea kasvatettava. Tästä syystä vaahteran istuttamista Helsingin puistoihin joudutaan ehkä vähentämään.