Rusokirsikka - Prunus sargentii

Kevään hurmaava airut

Rusokirsikan lehdettömät versot puhkeavat vaaleanpunaiseen kukkahuntuun jo toukokuun puolivälissä. Syksyllä se palkitsee ihailijansa hehkuvan punaisin lehdin. Matala ja leveäkasvuinen rusokirsikka on lyhytikäinen mutta sitäkin näyttävämpi. Niitä istutettiin katseenvangitsijoiksi Helsinkiin Bengt Schalinin aikaan. Viime vuosina satoja rusokirsikoita on saatu japanilaisten lahjoituksina Alppipuistoon ja Roihuvuoren kirsikkapuistoon, jossa vietetään toukokuussa hanamia eli kirsikankukkajuhlaa. Japanissa hanami on vuoden tärkein kansanjuhla, joka kokoaa tuhannet ihmiset puistoihin piknikille.

Alppipuiston ja Kirsikkapuiston lisäksi näyttäviä rusokirsikoita kasvaa muun muassa Mäntymäen rinteellä, Herttoniemen Mäyräpuistossa ja Vuosaaren Mustankivenpuistossa.