Rusokuusama - Lonicera tatarica

Hienojen daamien vaatimaton aikalainen

Lähes kaikissa Helsingin vanhoissa puistoissa on rusokuusamapensaita, jotkin jo ikivanhoja. Etelä-Venäjältä kotoisin olevaa rusokuusamaa kasvatettiin Suomessa jo 1830-luvulla. Se on kestävä, vähään tyytyvä ja pitkäikäinen, mutta nykymakuun ehkä hiukan vaatimaton: punaiset tai valkoiset kukat ovat melko huomaamattomat, syysväriä ei ole ja talvella pensas on risuisen harmaa. Rusokuusamat luovat kuitenkin puistoon tunnelmaa ajalta, jolloin käytävillä flaneerasi hienoja daameja parasolleineen.

Rusokuusamasta on monenlaisia viljelymuotoja, ja se risteytyy helposti lähisukulaistensa kanssa. 1980-luvulla Suomen vanhoja rusokuusamakantoja tutkittiin, myös Helsingissä, ja parhaat valittiin viljelyyn. Olympiastadionin edustalta otettiin talteen valkokukkainen kanta, joka sai nimen 'Poutapilvi'.

Rusokuusamia on istutettu eri aikoina lukemattomiin Helsingin puistoihin. Hienoja vanhoja pensaita kasvaa muun muassa Ritaripuistikossa, Tähtitorninvuorella ja Tuomarinkylän kartanopuistossa.